Космический аппарат Cassini начал поиск воды на Энцеладе

Космический аппарат Cassini, находящийся около орбиты Сатурна, подлетел к одному из самых интересных спутников окольцованной планеты-гиганта. Аппарат собрал пробы вещества, извергаемого из недр Энцелада гейзерами для последующего изучения. Главной целью изучения является поиск воды. Согласно оценкам планетологов, ядро Энцелада в значительно степени состоит из жидкой воды. Как известно, вода является одним из необходимых факторов для развития жизни, по крайне мере, в том виде, в котором она известна на нашей планете.

Аппарат Кассини пролетел всего в нескольких десятках километров над поверхностью Энцелада, собрав при этом материал, который затем в течение нескольких недель будет подвергнут анализу при помощи бортовых инструментов Кассини. Ориентировочно, готовые результаты будут получены в середине ноября.

Если будет доказано, что жидкая вода все-таки присутствует на спутнике Сатурна, под его ледяной поверхностью, то затем начнется следующий этап исследований, который должен подтвердить или опровергнуть гипотезу о наличии органических молекул в воде. Шансы на успех весьма велики, ведь к этому моменту ученым удалось обнаружить органику на Энцеладе при помощи дистанционного исследования.

Отметим, что на Энцеладе были обнаружены гейзеры, что сделало спутник Сатурна одним из наиболее вероятных кандидатов на наличие на нем жизни, пусть и в форме микроорганизмов. Что касается исследований этого небесного тела, то на ближайшее время запланирован еще один рейс к Энцеладу – 31 октября 2008 года, когда аппарат Кассини уделит особое внимание загадочным полосам на поверхности шестой по размерам луны Сатурна. Позднее планируются очередные сближения Cassini и Энцелада, а затем будут проведены еще два исследования в течение ближайших двух лет.

Источник: IT-Day

Фотография окольцованной планеты Сатурн